Se acaba de dar a conocer públicamente un mapa arañado en un trozo de cerámica griega, un óstrakon de un vaso ático de barniz negro, que fue fechado hacia el 500 a.C. En el mismo se describe la zona más meridional de la Península Itálica, el sur de la comarca de Puglia (la antigua Apulia), y se citan en lengua mesápica y letras griegas 13 ciudades. Éste parece ahora el mejor candidato a ser el documento cartográfico más antiguo de Occidente, desbancando al famoso mapa de Artemidoro (100 a.C.).

"El Mapa de Soleto", del tamaño de un sello de correos, fue encontrado hace dos años por el arquólogo belga Thierry van Compernolle de la Universidad de Montpellier, pero se mantuvo en secreto su existencia hasta poderse investigar más.

Mapa%20de%20Soleto Descubren el mapa más antiguo hasta la fecha.

El mar del lado occidental, Taras (Tarento), actualmente el Golfo de Tarento, está escrito en griego, pero el resto del mapa está escrito en lengua mesápica, el antiguo idioma de las tribus locales, aunque escrito también con letras griegas. Los mares al otro lado de la península, el Jónico y el Adriático, se representan con trazos paralelos en zigzag.

El mapa es contemporáneo al matemático griego Pitágoras, que estableció una escuela de filosofía en Trotona (la moderna Calabria), al otro lado del Golfo de Tarento.

Los antiguos chinos poseían un sistema bien definido para el mapeo, pero la cartografía moderna desciende de las técnicas establecidas por los antiguos griegos.