Por Claudia Izique – APESP Investigación para la Innovación

Visiona Tecnologia Espacial, una joint venture entre las estatales brasileñas Telebras (Telecomunicações Brasileiras) y Embraer (Empresa Brasileira de Aeronáutica, a través de su división de Defensa y Seguridad), se asoció con la canadiense Tesera Systen Inc. para desarrollar un sistema de inventarios forestales destinado a empresas brasileñas de papel y celulosa basado en la teledetección orbital, mediante la captación de imágenes ópticas y de radares.

Este proyecto fue seleccionado en el marco de un pliego de la FAPESP y del National Research Council Canada (NRC). Para su implementación, Visiona contará con el apoyo del Programa de Investigación de Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE), en tanto que Tesera contará con el aporte del Canadian International Innovation Program (CIIP).

El principal mercado de esta tecnología lo constituye la industria de papel y celulosa, que utiliza equipos en campo para la realización de inventarios de fragmentos forestales de alrededor de 2,7 millones de hectáreas de área plantada al menos una vez por año, a los efectos de analizar la composición de los bosques y su potencialidad para el manejo.

20181119 fapesp La tecnología de inventarios forestales se valdrá de la teledetección orbital

Los clientes tendrán acceso a datos obtenidos mediante imágenes ópticas, recabadas con cuatro y ocho bandas espectrales, y de radares en las bandas C y L | imagen: Três Lagoas (Mato Grosso do Sul, Brasil), 10/2018/ Satélite Sentinel-1 Radar Banda C/ESA

“El sistema tradicional es intensivo en mano de obra, ya que el recabado de datos se lleva a cabo de manera extensiva, aunque por muestreo, y requiere de las grandes empresas la constitución de departamentos dedicados a la interpretación de esos inventarios. El empleo de la teledetección y de algoritmos y cálculos matemáticos reduce el trabajo de campo, con ahorro de dinero y de tiempo, y permite que la información se entregue de acuerdo con las especificaciones de cada cliente”, afirma Cleber Gonzales de Oliveira, director del área de Contratos y Desarrollo de Negocios de Visiona.

Este proyecto reúne la pericia de Visiona, que ya le ofrece al mercado una variedad de datos de teledetección orbital, lo que incluye imágenes ópticas y distintas bandas de radares (X, C y L), con la de Tesera, que utiliza la tecnología basada en una combinación de LiDAR (Light Detection and Ranging), con pulsos de láser, con imágenes en los rangos visible e infrarrojo y que se analizan mediante técnicas de aprendizaje de máquinas para la industria forestal canadiense. “Observamos, cuantificamos y evaluamos el volumen forestal, la cantidad de árboles e incluso la composición de especies de un área”, explica Julianno Sambatti, de Tesera.

Visiona y Tesera presentaron el proyecto ante potenciales clientes brasileños –gigantes del sector de celulosa tales como Klabin, Suzano, Fibria, entre otros– y extranjeros en abril de este año, durante la muestra Expoforest 2018, en Santa Rita do Passa Quatro, en el interior del estado de São Paulo. “Durante las primeras tres horas no paramos de conversar con brasileños, argentinos, uruguayos y peruanos”, recuerda Sambatti. “El interés fue muy grande. Estamos negociando con dos grandes empresas la distribución de datos de campo para modular un servicio acorde con sus demandas”, adelanta Gonzales de Oliveira.

Los clientes tendrán acceso a datos obtenidos mediante imágenes ópticas recabadas con cuatro y ocho rangos espectrales, que informarán sobre la salud de las plantas o sobre la producción esperada, por ejemplo; y de radares, en las bandas C y L: la segunda banda tiene la capacidad de penetrar en la estructura de la selva hasta el suelo, y así permite determinar la altura de la vegetación. “Al integrar las informaciones ópticas y de radares, será posible calcular el volumen de madera por parcela de terreno”, explica Gonzales de Oliveira. La superficie mínima de cobertura por cada unidad del proyecto de investigación será de 10 mil hectáreas. Ambas empresas esperan concluir el proyecto en julio de 2019.

Hacia el mercado global

Visiona, que posee una plantilla de 50 empleados, fue creada en 2012 para operar como integradora de sistemas espaciales, fundamentalmente del Satélite Geoestacionario de Defensa y Comunicaciones Estratégicas (SGDC), lanzado en 2017 en el marco del programa Internet para Todos.

“En 2015, por decisión de su Consejo de Administración, la empresa empezó a actuar también en el área de observación de la Tierra”, según explica el director de área de Contratos y Desarrollo de Negocios de Visiona. La compañía, que ya estaba capacitada en el área de telecomunicaciones, dio un paso en dirección hacia la captación de imágenes vía satélite, al suscribir acuerdos con seis operadoras mundiales: Airbus Defence and Space, DigitalGlobe, MDA, SI Imaging Services, Restec y Urthecast.

“Empezamos entonces a ofrecer soluciones de teledetección para las áreas de agricultura, medio ambiente y petróleo y gas, entre otras”, comenta Gonzales de Oliveira. Petrobras, ejemplifica, utilizó los servicios de Visiona en el monitoreo de campos petrolíferos.

Tesera, con 25 años y 20 empleados, ofrece su High Resolution Inventory Solution (HRIS) destinado al sector forestal canadiense mediante consultorías, servicio en la nube y analítica de datos y software como un servicio [Software as a Service, SaaS], entre otros. “Ahora pretendemos expandir el mercado a partir de una gama mayor de productos y servicios”, afirma Sambatti, de Tesera.

Sambatti y Gonzales de Oliveira creen que el producto en desarrollo a cargo de ambas empresas constituye una “innovación destinada al mercado global”. En un primer momento apuntan a la industria de papel y celulosa y al mercado sudamericano. “Pero se puede pensar también en los mercados de África y Asia”, subraya Gonzales de Oliveira.

Desde São José dos Campos o desde Alberta, las dos empresas emplearán las nuevas tecnologías de la información y la comunicación para trabajar juntas e intercambiar datos. Por cierto, Sambatti conoce bien Brasil: es ingeniero agrónomo egresado de la Escuela Superior de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo (Esalq-USP), con sede en la localidad de Piracicaba, y doctor en Ecología por la Universidad de California en Davis. Fue becario de la FAPESP y trabajó en Bradar, en São José dos Campos −una empresa posteriormente incorporada por Embraer Defensa y Seguridad−, antes de mudarse definitivamente a Canadá.

Empresa: Visiona Tecnologia Espacial
Sitio web: www.visionaespacial.com.br
Teléfono: +55 12 2138-5801
Contacto: contato@visionaespacial.com.br

Empresa: Tesera Systen Inc.
Sitio web: tesera.com
Contacto: info@tesera.com