Nuevo mapa muestra la Antártida sin hielo Nuevo mapa muestra la Antártida sin hieloLos científicos del British Antarctic Survey han estado trabajando con una serie de colaboradores internacionales para presentar el mapa más detallado de la superficie terrestre de la Antártida. Bedmap2 revela un paisaje de sierras y llanuras cortadas por barrancos y valles más profundos de lo que se preveía.

Además, el mapa permite a los científicos analizar el área debajo de la capa de hielo antártico con mucho mayor detalle. Varias características de la superficie se han revelado por vez primera incluyendo el nuevo punto más profundo. El lecho bajo el glaciar Byrd en Victoria es de 2,870 metros bajo el nivel del mar, por lo que es el punto más bajo en cualquiera de las placas continentales de la Tierra.

El mapa fue compilado utilizando datos recolectados a través de mediciones con ecosonda de radio, técnicas sísmicas, lecturas satelitales y datos cartográficos.

Una serie de estadísticas clave emergen:

• El volumen de hielo en la Antártida es 4.6% mayor de lo que se pensaba;
• La profundidad media del lecho de la Antártida, a 95 metros, es de 60 m por debajo de lo estimado;
• El volumen de hielo sobre el lecho debajo del nivel del mar es 23% mayor de lo que se pensaba originalmente, es decir, hay un mayor volumen de hielo que es susceptible al rápido derretimiento. Este hielo que descansa justo debajo del nivel del mar es vulnerable al calentamiento de las corrientes oceánicas
• El total de la contribución potencial de la Antártida a la elevación global del nivel del mar es de 58 metros, similar a las estimaciones anteriores, pero con una medición mucho más precisa;
• El nuevo punto más profundo debajo del glaciar Byrd, se encuentra a unos 400 metros más hondo que el punto más profundo previamente identificado Peter Fretwell, del British Antarctic Survey, explica que el nuevo levantamiento muestra con un detalle sin precedentes, el lecho rocoso subyacente a las capas de hielo de la Antártida.

Anteriormente se tenía un panorama regional de la topografía, pero este nuevo mapa, con una resolución mucho más alta, muestra un paisaje complejo de montañas, colinas y llanuras onduladas, diseccionado por valles profundos y quebradas. Dr. Hamish Pritchard, co-autor principal del estudio, comentó que el proyecto Bedmap2 es más que hacer un mapa del paisaje.

Tanto los datos sobre la altura y espesor del hielo como de la forma del paisaje sub superficial son fundamentales para modelar el comportamiento de la capa de hielo en el futuro. Esto es importante porque en algunos lugares, el hielo a lo largo de los bordes de la Antártida se está perdiendo rápidamente, lo que eleva el nivel del mar. Saber cuánto podrá elevarse el mar es de gran importancia a nivel global, y estos mapas son un paso hacia ese objetivo.

Véase el trabajo de investigación aquí.

Fuente: IDE-LAC